Seattle Underground: la ciudad subterránea utilizada por James Wan.

Maligno, la nueva película del director malayo, no solo sorprende con su terror clase Z, también lo hace desde su locación, Seattle y sus ciudad oculta bajo tierra.

Los pasillos de Seaattle Undeerground utilizados por James Wan en Maligno. (Autor: Rennett Stowe CC BY 2.0)

Así como lo hizo en Harrisville en Rodhe Island y Enfield, Londres en El Conjuro 1 y 2, respectivamente; James Wan es un director que suele hacer tours en cada una de sus películas aprovechando el paisaje urbano o rural que le brinda para adaptarlo a la historia. En Maligno, su nueva película que se estrena hoy, le tocó a Seattle, la cuna del grunge. La ciudad norteamericana de donde surgió, en los noventa, una de las corrientes del rock más importante de los últimos tiempos. Pero el lugar donde nacieron bandas como Nirvana, Pearl Jam, Alice in Chains o Mudhoney no solo es conocido por ello, también cuenta con Seattle Underground, una especie de túneles interconectados del famoso metro que tiene una historia interesante para contar.

Debajo de las calles del vecindario de Pioneer Square, hay toda una red de pasillos, pasillos y sótanos subterráneos, donde nació la ciudad de Seattle. Allí se pueden ver aún en pie las ruinas de comercios, hoteles, casas. En las últimas décadas, estos espacios se han convertido en una atracción popular y un museo de historia de los primeros días de Seattle. A mediados del siglo XIX estas estructuras estaban en el nivel del suelo y todos los edificios eran de madera. Sin embargo, la mayoría de ellos fueron destruidos en el Gran Incendio de Seattle, el 6 de junio de 1889. Ese día, en algún momento después de las 2:30 de la tarde, un ebanista y empleado del taller de carpintería de Victor Clairmont con el nombre de Jonathan Edward Black, accidentalmente olvidó el pegamento que estaba calentando sobre un fuego de gasolina.

Inicio del Gran Incendio de Seattle, mirando hacia el sur en 1st Avenue cerca de Madison Street / imágenes de dominio público

El pegamento se desbordó y se incendió, extendiéndose muy fácilmente al piso cubierto de trementina y astillas de madera. John trató de apagar el fuego con agua, lo que lo empeoró aún más porque el agua diluyó la trementina y extendió el fuego aún más. Todos los que estaban adentro pudieron salir del edificio en el último momento, pero cuando los bomberos llegó a la escena, el fuego ya estaba fuera de control. La abundancia de humo hizo imposible que los bomberos rastrearan el origen del fuego. Además de eso, precisamente ese día, el jefe de bomberos estaba fuera de la ciudad, y los voluntarios que llegaron al lugar cometieron el error de usar demasiadas mangueras a la vez. Esto hizo que la presión del agua caiga por completo.

El incendio provocó que la tienda de licores Dietz & Mayer explotara, luego se extendió al Crystal Palace Saloon y al Opera House Saloon, y debido a las enormes cantidades de alcohol, muy pronto toda la cuadra desde Madison hasta Marion se incendió. El fuego siguió ardiendo hasta las 3 de la mañana, destruyendo todo a su paso. Y cuando finalmente se extinguió, el daño causado fue masivo. Más de 25 cuadras fueron destruidas y muchas personas perdieron sus trabajos y medios de vida. Sin embargo, al parecer, nadie había muerto, porque no se conocen estadísticas al respecto. Las pérdidas se estimaron en más de $ 8 millones y casi todo el centro de la ciudad fue aniquilado.

El Seattle Underground como se ve en el Tour Subterráneo de Bill Speidel; la fachada que se ve aquí estaba al nivel de la calle a mediados del siglo XIX. Autor: Postdlf CC BY-SA 3.0

Después del evento, los líderes de la ciudad se reunieron para discutir cuál sería el próximo paso. Han llegado a dos decisiones cruciales, que allanaron el camino para el futuro de Seattle: primero, todos los edificios nuevos deben construirse con piedra y ladrillo para evitar que ocurra este tipo de desastre, y segundo, se decidió que se levantaran las calles. 22 pies más alto que el nivel original. A medida que el nuevo nivel de la calle se acercaba lentamente a su lugar, los propietarios y los comerciantes sabían que, eventualmente, la planta baja terminaría bajo tierra. Después terminadas las nuevas calles, muchos de ellos trasladaron su negocio a la nueva planta baja. Aún así, algunos comerciantes que eran propietarios de los edificios que sobrevivieron al incendio continuaron con sus negocios en los pisos inferiores.

Pero, en 1907, cuando la la enfermedad de las ratas, la peste bubónica se hizo presente y la ciudad condenó los pisos subterráneos. Muchos de los sótanos fueron evacuados y abandonados, o se usaron simplemente como espacio de almacenamiento. Sin embargo, una pequeña parte de la estructura subterránea continuó funcionando y se usó como albergue para personas sin hogar, y algunos edificios se convirtieron en bares clandestinos, fumaderos de opio y establecimientos de juego.

El Seattle Underground Tour lleva a los turistas al mundo olvidado de Seattle como lo era en 1900. Aunque es bastante comercial, vale la pena la hora, si se tiene tiempo. Autor: Rennett Stowe CC BY 2.0

El subterráneo se convirtió literalmente en «el subterráneo» de la ciudad, un lugar de heroinómanos, adictos al juego y todo tipo de actividades ilegales. Permaneció abandonado del «mundo exterior» hasta la década de 1950 cuando comienza la historia de cómo se salvó Seattle Underground. Bill Speidel, un ciudadano local, historiador y columnista del Seattle Times, se dio cuenta de que tal vez habría algún beneficio en la preservación de las ruinas subterráneas de Seattle. En 1965, estableció el Tour subterráneo de Bill Speidel y comenzó a hacer recorridos para los visitantes que tenían curiosidad por ver las ruinas abandonadas debajo de Pioneer Square, con un acuerdo mutuo de los propietarios del edificio, a quienes pagó el alquiler por el privilegio. Con el paso de los años, las estructuras subterráneas fueron completamente renovadas y conservadas en su forma auténtica, y el lugar se volvió cada vez más popular y atractivo para los visitantes. Y hasta el día de hoy, el Tour subterráneo de Bill Speidel sigue siendo muy popular entre los turistas.

James Wan aprovecha los beneficios y el tono lúgubre de los túneles para usarlos metafóricamente y que sean funcionales a la historia de Maligno. Al igual que la mente de la protagonista, la ciudad dejó su pasado atrás y lo cubrió de cemento y asfalto, pero seguía existiendo y también sirvió como refugio para invisibilizar a los marginales de la sociedad; al igual que Gabriel, el alter ego asesino de la protagonista, el cáncer que se ha extirpado pero que, años después, vuelve a salir a la luz con sus violentos asesinatos.

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